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古罗马人有多崇拜圣火?为何要用处女来守卫圣火?

时间:2021-11-18 19:02:37来源:原创作者:潘森阅读:

说起古罗马人的信仰,对火那肯定是到了无以复加的地步。在威斯塔女灶神神殿中守护圣火的人必须是处女。古罗马政府会给这些处女极其尊贵的身份和权力,在古罗马的社会当中有着非常特殊的社会地位和重要性。不过与此同时,对她们的要求也是非常严格的,一旦触及到法律的话则会施加重刑,甚至会丧命。为何非要选择处女呢?这就与宗教的圣火有着很大的关系了。

古罗马人有多崇拜圣火?为何要用处女来守卫圣火?

在公元前5世纪左右,正在供奉罗马灶神的威斯塔神庙当中,一年四季任何时间圣火都是燃烧着的,总共有6位处女共同守护着圣火。守护圣火是一件非常最重要的宗教职务,这些处女们居住在灶神院。她们会以灶神庙中燃烧的永恒圣火为守护对象,以此来纪念史前时期每一次生火的艰难。由于灶神是以对火的崇拜为中心,并且火纯洁无垢,因此古罗马人认为,守护圣火的人只能是处女。

守护圣火的处女除了生病之外,一般情况下是不可以离开她们所居住的罗马公会所东南方向的女灶神庙。每天,每一位处女至少要工作8小时,主要负责的是保持神殿内的圣火不熄灭。除此之外她们还经常需要到圣泉取水、为公众祈福以及烹制祭礼仪式上所用的祭品等其他职责。

古罗马人有多崇拜圣火?为何要用处女来守卫圣火?

这些守护圣火的处女在庆祝农作物大丰收的节日里还有着更多的宗教任务,而起她们还必须要参加生育祭礼。由于这些处女被古罗马人公认为圣洁污垢,因此她们还受命保管条约、遗嘱、珍宝以及其他重要文件等等。就算是罗马皇帝的遗嘱也是要由她们保管的。这些处女曾经把凯撒大帝的遗嘱保存了六个月。获许这样的服务是她们自愿提供的吗,委以如此重任也长看做是对随她们的敬意。

这些守护圣火的女人所享受到的权利是其他古罗马女性所没有的。出行时她们会乘坐装饰非常华丽的马车,甚至连罗马执政官和地方官等这些高职务官员也要给她们让路。若是在路上碰到了正被押往刑场的犯人,这些女人是有权利赦免这些犯人的。而且她们在法庭上进行作证是可以不用宣誓的。若是去竞技场看格斗,前排最好的位置永远是为她们预留的,而普通女性通常是智能坐到竞技场最高层的,最差劲的位置就坐。

古罗马人有多崇拜圣火?为何要用处女来守卫圣火?

这些处女一旦决定加入崇拜灶神的工作当中时,古罗马政府就会给她们一大笔财富。因为守护圣火的处女饶有财产,再加上她们可以直接与政府的高层甚至是首脑会面,所以这些女人拥有着很高的政治影响力。

守护圣火的处女们也有约束她们的纪律,一旦违反了纪律,那么就肯定会迎接可怕的惩罚。若是她们玩忽职守,以鞭笞来惩罚任由圣火熄灭的处女。若是没有守住贞洁,与男人发生了关系,那么就会被活埋。后一项表明了古罗马人认为守护圣火的处女必须要保持纯洁,那是罗马福祉保护的象征。

古罗马人有多崇拜圣火?为何要用处女来守卫圣火?

公元前471年,一名叫做厄比尼亚的守护圣火的处女被判刑,原因是一位奴隶指控她违背了保持贞洁的誓约,说她在圣礼的时候已经不是贞洁之身,因此她便被要求答辩。根据希腊作家曾鲁塔克的记载,与她被同时指控的还有另外2名男子,一个被殴打之后处决,而更残酷的厄运正等待着厄比尼亚。她被判处有罪,在受到杖刑之后就被牢牢的捆在了有盖的舁床上,从寂静无人、阴森恐怖的罗马街道推过,直到柯林城门边的一片旷野之中,然后关押在一座坟墓的坑穴当中。然后留给她30天的食物,任由她死去。

古罗马人有多崇拜圣火?为何要用处女来守卫圣火?

这些被活埋的守护圣火的处女在1000年的历史中不到20人,这其中主要原因可能就是因为有着极其可怕严厉的惩罚制度,起到了绝对的威慑作用。由此我们可以了解到,圣火可以给这些处女带来无上的身份、地位与荣耀,但是同时也规定她们必须要有着保持贞洁的义务。而古罗马人一定要用处女来守护圣火也体现出了他们对火的尊崇以及是达到了极致。

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